To be, or not to be a consultant

I had the pleasure of meeting Jean Gaudry through a mutual friend last week and the subject turned to the life of a freelance consultant. As an executive search specialist, Jean has met many executives who have considered going independent. This is his advice:

Voici le résumé des cinq critères que j’ai présentés un jour dans une conférence intitulée : » Pourquoi devenir ou ne pas devenir consultant » :
1.- Avoir un produit ou service clairement défini et facile à présenter.
2.- Aimer sincèrement travailler avec ce service ou produit.
3.- Se donner sans réserve pour faire la promotion et l’exécution de ce produit ou service.
4.- Avoir un but et un objectif précis pour savoir orienter notre travail au quotidien.
5.- Aimer et trouver stimulant le travail de développement des affaires et la promotion de notre service.

[my loose translation] Here are the five criteria that I presented at a conference entitled, “To be or not to be a consultant”:

  1. Have a clearly defined product or service that is simple to explain.
  2. Sincerely love doing that work.
  3. Be willing to give your all for your work and promoting it [it’s not a hobby].
  4. Have clear long-term objectives and align your daily work to them.
  5. Enjoy doing sales and business development [because you will be doing a lot of it].

I wrote an article, So you want to be an e-learning consultant? a couple of years ago and I would add Jean’s advice for anyone considering this road.

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